No fue una ayuda humanitaria: Estados Unidos pagó a Rusia por suministro contra COVID 19

Un extraño nuevo frente en la rivalidad entre Estados Unidos y Rusia ha surgido cuando un avión militar ruso con una carga de suministros médicos urgentes aterrizó esta semana en el aeropuerto JFK de Nueva York, publica Israel Noticias.

Rusia lo presentó como una magnífica contribución de ayuda a un país necesitado, su viejo rival de la Guerra Fría.

El Departamento de Estado de Estados Unidos insistió en que el envío del miércoles era una mera transacción comercial: que EEUU había pagado a Rusia por los suministros que necesitaba y que ciertamente no eran un regalo.

Sin embargo, el presidente de EE.UU. Donald Trump se refirió el jueves al envío como “ayuda”, y dijo que los Estados Unidos habían aceptado “una muy buena oferta” del presidente ruso Vladimir Putin.

Horas más tarde, el Departamento de Estado aclaró su declaración inicial, diciendo que los suministros fueron comprados, pero con un descuento.

Pero incluso entonces hubo un giro: el descuento se produjo porque los suministros se habían canalizado a través del Fondo Ruso de Inversión Directa, un fondo soberano del gobierno que ha sido objeto de sanciones de EE.UU.

En medio de las afirmaciones contradictorias y explicaciones vagas, los detalles del envío – su contenido exacto y el costo – no fueron claros de inmediato, aunque se podría argumentar que las versiones de ambas partes tienen un elemento de verdad.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia dijo que los suministros, que fueron entregados a la Agencia Federal de Gestión de Emergencias de EE.UU., son parte de los envíos de asistencia humanitaria que Moscú está enviando a los países necesitados.

Rusia ha promocionado el envío en los medios sociales como prueba de su generosidad en un momento de crisis global con el hashtag “#RusiaAyuda”.

Dijo el jueves que la mitad de los suministros entregados a Nueva York, incluyendo ventiladores y equipos de protección personal, fueron pagados por el Fondo Ruso de Inversión Directa.

Avión ruso con ayuda médica para combatir el coronavirus aterriza ...
El avión militar de las Fuerzas Aeroespaciales rusas cargado con equipos médicos y de protección acaba de aterrizar en Nueva York, EE.UU., informó la Misión Permanente de Rusia ante la ONU. Foto: Entorno Inteligente

A pesar de eso, Trump acogió el envío, que siguió a una llamada telefónica que tuvo con Putin esta semana. “Lo aceptamos”, dijo Trump.

Fue una oferta muy agradable del presidente Putin. Hablé con él la otra noche, como te dije. Y tuvieron acceso a equipo médico, cosas, y lo acepto. La aceptaré. Creo que es muy agradable”.

Sin embargo, poco después de que los suministros llegaran, el Departamento de Estado había subrayado que el envío fue comprado y pagado. El departamento ha estado empujando un mensaje de que a pesar de las necesidades domésticas, los EE.UU. siguen comprometidos a ayudar a otras naciones. Anunció la semana pasada que Estados Unidos está proporcionando 274 millones de dólares en asistencia para el coronavirus a 64 países.

El Secretario de Estado de EE.UU. Mike Pompeo reiteró ese mensaje en un tweet.

“Tenemos que trabajar juntos para derrotar a #COVID19”, dijo.

“Es por eso que Estados Unidos acordó comprar el equipo de protección personal que se necesita urgentemente de #Rusia para ayudar a #FEMA a responder en la ciudad de Nueva York. Este es un momento para trabajar juntos para superar un enemigo común que amenaza la vida de todos”.

Sin embargo, después de los comentarios de Trump el jueves, el Departamento de Estado permitió que los suministros médicos rusos se compraran con descuento.

“Los Estados Unidos están comprando los suministros y el equipo directamente, como con las entregas de otros países”, dijo.

“Apreciamos que Rusia nos venda estos artículos por debajo del valor de mercado”.

Esa aclaración sugería que al menos algunos de los suministros se proporcionaban efectivamente como ayuda, y de una entidad gubernamental rusa bajo sanciones de los Estados Unidos.

El departamento reconoció el papel del Fondo Ruso de Inversión Directa en el envío, pero dijo que las sanciones en su contra “no se aplicarían a las transacciones para el suministro de equipo y suministros médicos”.

El Tesoro de los EE.UU. añadió la empresa gestora de la RDIF a su lista de sanciones en 2015 por sus vínculos con el banco ruso Vnesheconombank, que ha estado activo en Crimea, el territorio ucraniano que Rusia anexó en 2014.

Edifico del banco ruso Vnesheconombank (arhivo)
Banco estatal ruso Vnesheconombank

Los EE.UU. y la mayoría de los demás países siguen considerando la península del Mar Negro como parte de Ucrania.

El Departamento de Finanzas advirtió a los estadounidenses sobre las prácticas evasivas que las empresas vinculadas al fondo podrían realizar en relación con Ucrania.

La Oficina de Control de Activos Extranjeros del Tesoro dijo que las prácticas evasivas incluían “la omisión u ofuscación de referencias a Crimea y a lugares dentro de Crimea en la documentación subyacente a las transacciones en las que participan personas de los Estados Unidos o de los Estados Unidos”.

Los estadounidenses o aquellos con fuertes vínculos con Estados Unidos han ocupado altos cargos en el fondo.

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