¿De verdad hay escasez de gasolina en el Reino Unido o pasa algo más?

La posibilidad de quedarse sin gasolina, gas natural y electricidad es cada día más real en la mente de los ciudadanos británicos.

Esto es lo que tienes que saber sobre la crisis de la gasolina en el Reino Unido y los motivos por los que, en realidad, no hay escasez de gasolina.

Desde que las petroleras BP y Tesco anunciaron que tenían que cerrar algunas gasolineras la semana pasada, la población ha entrado en pánico.

Hasta el 90% de los surtidores de combustible en las ciudades del Reino Unido estaban vacíos el lunes 27, publica Huff Post.

La Petrol Retailers Association (la asociación británica de minoristas del petróleo) señala que dos tercios de sus 5500 gasolineras independientes se han quedado sin combustible, y en el Reino Unido hay poco más de 8000 estaciones en total.

Los grandes nombres de la industria (como Shell, ExxonMobil y Greenergy) han emitido un comunicado conjunto para prometer que el desabastecimiento de combustible se ha debido a un “aumento temporal y repentino de la demanda de los clientes, no a la escasez de combustible a nivel nacional”.

El primer ministro, Boris Johnson, ha comentado: “Tenemos abundantes reservas de combustible en el país. Que todo el mundo esté tranquilo, no hay escasez”.

Kwasi Kwarteng, Secretario de Energía, también ha desvelado que el Gobierno tiene planes de contingencia en marcha desde hace tiempo.

Tal y como ha señalado el Secretario de Transportes, Grant Shapps, las refinerías tienen “petróleo en abundancia”, pero escasez de transportistas para distribuir el combustible por todo el país.

La semana pasada, Edmund King, presidente de Automobile Association (AA), explicó: “No hay falta de combustible y miles de gasolineras están funcionando con normalidad, solamente con unos pequeños problemas temporales de suministro”.

“Los viernes y los fines de semana siempre tienden a ser los días más activos en las gasolineras, ya que los conductores aprovechan para llenar el depósito de camino al supermercado, antes de una escapada o antes de la siguiente semana laboral”, explica King.

Cartel en una gasolinera británica informando de falta de combustible.
King recomienda a los conductores que sigan repostando con normalidad y que no hagan acopio de combustible: “Es evidente que ha habido retrasos ocasionales durante las últimas semanas , pero se han solucionado sin que apenas nadie se diera cuenta. Ha sido un problema gestionable”.

Sin embargo, la escasez de transportistas por carretera lleva meses causando problemas.

Hacen falta camioneros en el Reino Unido para abastecer las
Hacen falta camioneros en el Reino Unido para abastecer las gasolineras. Foto: Getty

Cadenas alimentarias como McDonald’s y Wetherspoons se han quedado sin suministros de algunos de sus productos en todo el país o en áreas concretas, lo que no ha ayudado a generar un clima de calma.

Tal y como le ha dicho Hannah Hofer, jefa de operaciones de la petrolera BP en el Reino Unido, al Gobierno: “Creemos que las siguientes semanas van a ser muy muy difíciles”.

No existe una causa única para la escasez de camioneros en el Reino Unido, sino más bien varias.

El Brexit implica que ahora hay menos europeos trabajando en el Reino Unido, mientras que el Covid provocó una larga paralización de la expedición de carnés de conducir camiones.

Algunos transportistas de la Road Haulage Association (Asociación de transportistas terrestres) afirman que ahora es más caro contratar camioneros europeos tras el Brexit, mientras que otros se quejan de que el estilo de vida que conlleva este empleo hace que muchos posibles candidatos se replanteen su decisión de solicitar el puesto.

El diputado conservador Andrew Bridgen ha llegado a afirmar que hay suficientes personas con licencia para conducir camiones, pero “solo 300.000 personas deciden trabajar en la industria”.

Los bajos salarios y los horarios de trabajo antisociales reciben en muchas ocasiones la mayor parte de la culpa.

¿Tiene alguna solución en mente el Gobierno británico?
El Gobierno va a suspender la ley de competencia para permitir que las petroleras puedan compartir información y priorizar las áreas y gasolineras con mayor desabastecimiento.

También está previsto el despliegue del Ejército para conducir camiones cisterna y afrontar la emergencia.

Tal y como Grant Shapps declaró la semana pasada en la BBC: “Si pueden echar una mano, recurriremos a ellos”.

Aun así, señala que probablemente habrá “problemas técnicos” a la hora de conceder estos carnés a los militares en un plazo lo suficientemente rápido como para afrontar las necesidades más inmediatas.

La Road Haulage Association, por su parte, solicitó al Gobierno que relajase las restricciones de visado para facilitar la contratación inmediata de conductores extranjeros.

Downing Street, pese a afirmar que quería dar prioridad a los conductores nacionales, introdujo un plan de visados de tres meses para fomentar la contratación de conductores extranjeros hasta Navidad.

 

Vía: Huff Post

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