Alex Saab comparecerá ante un juez el lunes en Miami tras perder lucha contra la extradición

Alex Saab, el presunto testaferro del gobernante venezolano Nicolás Maduro, comparecerá el lunes ante un juez federal en Miami para enfrentar cargos de corrupción y lavado de dinero, en lo que incrementa la tensión entre Estados Unidos y el régimen socialista de Caracas.

Saab fue extraditado a Estados Unidos desde Cabo Verde el sábado después de que sus abogados se quedaran sin opciones legales para evitarlo al término de una batalla legal que duró 16 meses.

El régimen de Maduro, que asegura que el empresario colombiano de 49 años es un diplomático venezolano, reaccionó al enterarse de la extradición ordenando el encarcelamiento de seis ejecutivos estadounidenses que se encontraban bajo arresto domiciliario y anunciando que no participará en la próxima ronda de diálogo con líderes de la oposición que se realiza en México, publica El Nuevo Herald.

Saab se encontraba el sábado detenido en el Centro de Detención Federal de Miami, cerca de la corte federal, y tendrá su primera comparecencia ante el tribunal el lunes por la tarde, pero es probable que la audiencia en la que debe declararse culpable o inocente quede fijada para una fecha posterior.

Los abogados de Saab habían apelado previamente la solicitud de extradición de Estados Unidos en la Onceavo Circuito Apelaciones en Atlanta, argumentando que Saab goza de inmunidad diplomática dado a que es un enviado especial venezolano. Esa apelación fue introducida luego que un juez federal de distrito había rechazado la misma moción.

Pero los abogados de Saab han tenido dificultades para convencer tanto a los tribunales estadounidenses como a los de Cabo Verde de que no puede ser enjuiciado, desestimando el argumento de que el empresario colombiano es un diplomático venezolano.


La extradición de Saab es solo el último acontecimiento de una serie de casos introducidos en Estados Unidos contra funcionarios venezolanos o sus socios por lavado de dinero o por estremecedores actos de corrupción que han saqueado miles de millones de dólares de las arcas estatales venezolanas.

Pero ninguno de los casos anteriores han propiciado una respuesta de Caracas tan enérgica como la desencadenada por el caso de Saab, con el régimen contratando a un equipo de defensa de alto perfil en España para defender al empresario en Cabo Verde e intentando convertir su liberación en una precondición para negociar un acuerdo con opositores para poner fin a la crisis política venezolana.

Los desesperados esfuerzos del régimen por tratar de conseguir la liberación de Saab son vistos como el resultado de los temores del gobernante de que la extradición conduzca a un eventual acuerdo extrajudicial con el Departamento de Justicia en el que el empresario se comprometa a revelar información financiera altamente sensible para el régimen a cambio de una mejor pena.

Pero Maduro, que es acusado por Estados Unidos de encabezar un cartel de drogas, también podría temer el efecto disuasivo que la extradición de Saab podría tener en los hombres que reemplazaron al colombiano y hoy ayudan al régimen a lavar dinero y evitar las sanciones impuestas por Washington.

El empresario colombiano fue detenido en junio del año pasado, luego de que su jet privado se detuviera en la isla frente a la costa africana en su camino a Irán. La Fiscalía de los Estados Unidos de Miami acusa a Saab y a su socio, Álvaro Pulido, de dirigir una red de corrupción y lavado de dinero que les permitió extraer $350 millones de las arcas del Estado venezolano y transferirlos al exterior.

De ser declarados culpables, podrían enfrentar hasta 20 años de prisión. Pero ninguno de los otros casos ha desencadenado una respuesta tan virulenta del régimen de Caracas, que pagó a un equipo de alto perfil en España para intentar asegurar su liberación en Cabo Verde y ha intentado convertirlo en una condición previa para llegar a un acuerdo con Estados Unidos y la oposición para acabar con el estancamiento político del país.

El intenso tira y afloja entre el gobierno de EEUU y Venezuela por Saab a menudo se describe como el producto del temor persistente de Maduro de que su eventual extradición podría conducir a un acuerdo de culpabilidad que podría revelar información financiera altamente sensible sobre su régimen, que es acusado por Washington de dirigir un cartel de la droga.

La extradición de Saab no presagia nada bueno para los seis ejecutivos estadounidenses acusados de corrupción por el régimen de Maduro, quienes fueron detenidos por las fuerzas de seguridad pocas horas después de que se conociera la noticia de la extradición de Saab en las redes sociales.

Los ejecutivos, conocidos como los Seis de Citgo, se encontraban el domingo detenidos en la sede del Servicio Bolivariano de Inteligencia Nacional (Sebin) y tienen previsto ser trasladados a la misma celda en la que se encontraban antes de ser puestos bajo arresto domiciliario, dijo su abogada venezolana, María Alejandra Poleo.

Los ejecutivos fueron condenados a penas de entre nueve y 13 años de prisión tras ser declarados culpables en Venezuela de firmar acuerdos que amenazan el futuro de la refinería venezolana con sede en Estados Unidos.

En una carta divulgada el sábado por la noche, las familias de los Seis de Citgo Six y de tres ex soldados estadounidenses también encarcelados en Venezuela suplicaron al presidente Joe Biden que desempeñara un papel más activo para asegurar la liberación de los ciudadanos estadounidenses detenidos injustamente por Maduro.

“Las situaciones de nuestros seres queridos no son culpa suya. Usted no hizo que fueran arrestados por cargos fraudulentos, procesados a puertas cerradas y condenados políticamente. Pero usted es la clave para su liberación. Necesitamos su ayuda ”, dijeron los familiares en la carta.

“Señor, Presidente, estamos frustrados por la falta de acción de su administración. Las personas a cargo de proteger y devolver a los estadounidenses detenidos injustamente ni siquiera han dado el primer paso básico de relacionarse directamente con los venezolanos que retienen a nuestros seres queridos”, agregaron.

Los familiares dijeron que funcionarios estadounidenses les han comunicado que planean entrar en contacto activo con el régimen una vez que haya avances en el proceso de diálogo que se lleva a cabo en México entre Maduro y representantes de la oposición.

Pero “el diálogo interno venezolano que se mantiene en México es frágil. Durante la última ronda de conversaciones, hace dos semanas, la delegación de Maduro no se presentó al inicio de las conversaciones, lo que casi provocó el colapso de todo el proceso”, dijeron. La fragilidad del proceso quedó evidenciada nuevamente el sábado luego que las redes sociales divulgaron que Saab estaba siendo extraditado.

A pocos minutos de correr la noticia, el jefe negociador de Maduro, Jorge Rodríguez, anunció que su equipo no viajará a México para participar en la próxima ronda de negociaciones.

“Esta acción ilegal e inhumana, lesiva al derecho internacional, constituye un nuevo acto de agresión del gobierno de Estados Unidos contra la República Bolivariana de Venezuela, dado que Alex Saab ha sido incorporado por nuestro país como miembro pleno del proceso de diálogo. y la negociación que se está dando en México ”, dijo Rodríguez al anunciar la decisión.

El sorprendente nombramiento de Saab como representante de Maduro en la mesa de negociaciones fue una sorpresa el mes pasado, dado a que se encontraba bajo arresto domiciliario en Cabo Verde mientras aguardaba la ejecución de su ya aprobada y extradición a Estados Unidos.

Vìa: El Nuevo Herald

 

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