Huyendo de pandillas, múltiples crisis, los migrantes haitianos se dirigen a Puerto Rico

El precario viaje de 300 millas en alta mar partió de un lugar inusual, la costa norte de Haití. Durante tres días, los 11 hombres y las seis mujeres, presos del miedo, se apiñaron juntos a bordo del diminuto bote de madera.

Sin tener idea de su destino final, buscaban señales de vida pero solo vieron mar y cielo, perdiendo la esperanza con cada atardecer.

“Te dicen que en dos horas vas a llegar, en tres horas vas a llegar y todavía no ves tierra. Todo lo que ves son los días que pasan ”, dijo John Gabriel, de 30 años, quien dejó atrás a un hijo de 1 año cuando huyó de la ciudad de Milot, en el norte de Haití, el mes pasado debido al empeoramiento de los problemas del país, publica El Nuevo Herald.

“Tienes la impresión de que incluso la persona que te lleva ni siquiera sabe a dónde se dirige. Todo el mundo está orando a Dios para que se vea un pedazo de tierra “.

El grupo finalmente llegó a la Isla de Mona, una reserva natural deshabitada en el Pasaje de la Mona, el estrecho que divide a Puerto Rico y La Española, la isla que Haití comparte con la República Dominicana.

Foto: U.S. COAST GUARD

Pero no fue hasta después de que fueron descubiertos, débiles y deshidratados, que se dieron cuenta de que no estaban en Florida o las Bahamas, las rutas habituales de los migrantes haitianos traficados que partían de la costa norte de Haití, sino en Puerto Rico.

La cantidad de migrantes haitianos que llegan a Puerto Rico no se acerca a la de los casi 15,000 refugiados que capturaron los titulares internacionales en septiembre después de intentar ingresar a Estados Unidos por un cruce fronterizo internacional en el sur de Texas, antes de ser deportados a Haití.

Pero un fuerte aumento en su número en este territorio estadounidense en los últimos seis meses está haciendo sonar las alarmas entre los principales funcionarios de la isla.

Después de que 81 haitianos indocumentados, incluidos niños, fueran dejados en un lapso de 12 días en septiembre, el secretario de Recursos Naturales de Puerto Rico, Rafael Machargo, escribió a la directora de la Oficina de Asuntos Federales de la isla, Carmen Feliciano, solicitando la “presencia” de la Patrulla Fronteriza en la Isla de Mona.

No hay agentes de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos destacados en Mona, dijo un portavoz de la agencia.

“El incremento en la llegada a la isla en estos últimos días ha sido significativo y constante lo que para nosotros es preocupante,” dijo Machargo en la carta del 21 de septiembre.

“Al momento [la isla] no cuenta con facilidades para tener estas personas por días.

Tampoco tenemos alimentos suficientes para darle, en ocasiones llegan enfermos.” La pequeña isla es un punto de partida común para los traficantes de personas, que también dejan varados a migrantes haitianos y dominicanos en Islote Monito, un cayo vecino aún más pequeño al lado de un acantilado sin playas.

El miércoles, la Guardia Costera de Estados Unidos devolvió a 77 dominicanos y seis haitianos a la República Dominicana después de interceptar dos botes improvisados de 25 y 30 pies en el Pasaje de Mona.

Entre mayo y octubre de este año, la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos en Puerto Rico detuvo a 310 ciudadanos haitianos, según datos proporcionados por la agencia. En comparación, CBP solo detuvo a 22 ciudadanos haitianos en todo el año fiscal 2020.

Entre mayo y octubre de este año, la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos en Puerto Rico detuvo a 310 ciudadanos haitianos, según datos proporcionados por la agencia. En comparación, CBP solo detuvo a 22 ciudadanos haitianos en todo el año fiscal 2020.

Un portavoz de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP en inglés) dijo que no podía confirmar la llegada del grupo de Gabriel.


Pero confirmó que el 20 de octubre, un guardacostas de Estados Unidos detectó un barco que salía de Isla de Mona después de haber dejado a 17 haitianos, que es aproximadamente el período en que Gabriel dijo que los dejaron.

Dos sujetos a bordo del barco fueron interceptados por la Guardia Costera, aproximadamente a una milla náutica al oeste de la isla, dijo el portavoz. Los funcionarios de CBP dicen que creen que la mayoría de los haitianos viajan desde Haití a través de República Dominicana y luego a Puerto Rico.

Viajan en yolas, o pequeñas embarcaciones de madera, a menudo capitaneadas por contrabandistas dominicanos.

Algunos migrantes haitianos han dicho a las autoridades que habían vivido en la República Dominicana durante varios años antes de arriesgar el viaje.

Pero últimamente, las autoridades están viendo barcos que llegan directamente desde Haití, lo cual es una nueva tendencia y una ruta de tráfico más larga. Una explicación podría ser que se está volviendo cada vez más difícil para los migrantes que intentan salir de la República Dominicana por mar.

Las autoridades dominicanas han interceptado a 853 migrantes y 139 yolas este año en medio de una creciente preocupación de que su nación se está convirtiendo cada vez más en un punto de tránsito para los haitianos que buscan llegar a los Estados Unidos a través de Puerto Rico.

El último repunte en Puerto Rico sigue a una serie de crisis que han sacudido a Haití.

En julio, el presidente Jovenel Moïse fue asesinado en su casa en las colinas sobre Puerto Príncipe, sumiendo a un país ya plagado de problemas en un mayor desorden e incertidumbre.

Cinco semanas después, un terremoto de magnitud 7.2 sacudió el sur de Haití, matando a más de 2,200 personas y destruyendo hogares, hospitales, escuelas e iglesias.

Esas crisis fueron seguidas por la crisis migratoria en la frontera entre Estados Unidos y México, y el secuestro orquestado por pandillas el 16 de octubre de 16 estadounidenses y un canadiense, que permanecen en cautiverio después de casi tres semanas.

El aumento continuo de la violencia de las pandillas armadas, los secuestros y la escasez de combustible en todo el país que amenaza la vida están llevando a los haitianos a correr mayores riesgos, dijeron varios migrantes entrevistados por el Nuevo Herald.

“En Haití, todo lo que ves ante ti es la muerte”, dijo Gabriel. “Cuando tomé la ruta, elegí entre la vida y la muerte. Si me hubiera quedado en Haití, las posibilidades de muerte habrían sido mayores “.

En Puerto Rico, Gabriel y los otros migrantes haitianos en libertad condicional están encontrando refugio temporal en una iglesia católica histórica, la Iglesia San Mateo de Cangrejos, con vista a un vecindario que durante la época colonial fue un refugio para esclavos negros fugitivos.

La iglesia de color melocotón en el centro del barrio de Santurce de San Juan está dirigida por el padre Olin Pierre-Louis. Pierre-Louis, que es haitiano, llegó a San Juan hace más de una década. En 2009 se convirtió en el líder religioso de la congregación, que atiende a puertorriqueños, dominicanos y a los pocos residentes haitianos de la isla. Cuando un terremoto de magnitud 7.0 casi destruyó Puerto Príncipe en 2010, Pierre-Louis se encontraba viajando semanalmente a su tierra natal con ayudas.

La crisis migratoria que todos esperaban en ese momento no llegó de inmediato. Luego, un día de 2013, Pierre-Louis dijo que recibió una llamada de un conocido. Las autoridades de inmigración de Estados Unidos habían dejado a 20 haitianos cerca del aeropuerto de San Juan.

El sacerdote alquiló un vehículo grande y los hizo llevar a su iglesia. Les ofreció comida, refugio y atención médica. “Después vienen más, vienen más,” dijo Pierre-Louis, quien montó un refugio improvisado con cocina y dormitorio en la oficina de la iglesia.

POR SYRA ORTIZ-BLANES Y JACQUELINE CHARLES

 

Vía: El Nuevo Herald

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