Las protestas de COVID-19 amenazan el comercio fronterizo entre Canadá y EE. UU.

Los legisladores canadienses expresaron su creciente preocupación el martes por los efectos económicos de las manifestaciones perturbadoras después de que el cruce fronterizo más concurrido entre Estados Unidos y Canadá quedó parcialmente bloqueado por camioneros que protestaban por los mandatos de vacunación y otras restricciones por el COVID-19.

El bloqueo en el Puente Ambassador entre Detroit y Windsor, Ontario, impidió que el tráfico ingresara a Canadá mientras aún circulaba algo de tráfico con destino a EE. UU., dijo el ministro de Seguridad Pública, Marco Mendicino, y calificó el puente como “uno de los cruces fronterizos más importantes del mundo”. Transporta el 25% de todo el comercio entre Canadá y Estados Unidos.

El ministro de Transporte de Canadá, Omar Alghabra, dijo que tales bloqueos tendrán serias implicaciones en la economía y las cadenas de suministro. “Ya he tenido noticias de fabricantes de automóviles y tiendas de comestibles. Este es realmente un motivo de preocupación grave”, dijo en Ottawa, la capital,  publica WFLA.

Protestas en Ottawa.
Se hacen llamar “Freedom Convoy” (“Tren de la Libertad”) . Reuters

Mendicino agregó: “La mayoría de los canadienses entienden que hay una diferencia entre estar cansados y fatigados por la pandemia y cruzar a otro universo”.

Hablando en un debate de emergencia el lunes por la noche en el Parlamento, el primer ministro Justin Trudeau dijo que los manifestantes están “tratando de bloquear nuestra economía, nuestra democracia”.

Las autopartes y otros bienes aún cruzaban la frontera el martes por la noche, a pesar de los retrasos en el puente. Pero los camiones tuvieron que viajar casi 70 millas al norte hasta el puente Blue Water que conecta Sarnia, Ontario, con Port Huron, Michigan. Las autoridades en ese puente informaron un retraso de casi tres horas para que los camiones cruzaran. En total, el viaje durará más de cinco horas más de lo normal.

Flavio Volpe, presidente de la Asociación Canadiense de Fabricantes de Autopartes, dijo que los manifestantes no tienen derecho a estacionar vehículos en medio de las carreteras. Cuestionó cuántos de los manifestantes eran camioneros porque las asociaciones de camioneros y las grandes empresas de logística han desautorizado los bloqueos.

“Es realmente una colección de provocadores antigubernamentales”, dijo.

Las protestas también amenazan el suministro de productos frescos, ganado y otros alimentos, dijo Volpe.

Incluso un retraso de cinco horas puede causar interrupciones en la producción porque las fábricas están funcionando de manera muy limitada en el suministro de piezas con una cadena de suministro ya frágil, dijo Jeff Schuster, presidente de la firma de consultoría LMC Automotive en Troy, Michigan.

“Todo es tan ‘justo a tiempo’ en estos días”, dijo. “Todavía estamos lidiando con la escasez de piezas en general y con problemas de la cadena de suministro. Esta es solo otra llave en la industria con la que estamos lidiando en este momento”.

Los manifestantes también cerraron otro importante cruce fronterizo entre Estados Unidos y Canadá en Coutts, Alberta.

Las manifestaciones diarias organizadas por el llamado Freedom Truck Convoy se centran en Ottawa, donde los manifestantes han utilizado cientos de camiones estacionados para paralizar partes de la capital durante más de 10 días. Los manifestantes han dicho que no se irán hasta que se levanten todos los mandatos de vacunación y las restricciones de COVID-19.

Los organizadores de la protesta han pedido durante semanas la destitución del gobierno de Trudeau, aunque la mayoría de las medidas restrictivas fueron implementadas por los gobiernos provinciales.

El martes, los organizadores retiraron una demanda ilegal de que el gobernador general de la nación, el representante de la reina Isabel II de Gran Bretaña como jefa de estado, obligue a los gobiernos federal y provinciales a levantar todas las restricciones de COVID-19, incluidos los mandatos de vacunas. Ahora dicen que apoyan la constitución de Canadá y el proceso democrático.

François Laporte, presidente de Teamsters Canada, que representa a más de 55.000 conductores, incluidos 15.000 camioneros de larga distancia, dijo que las protestas no representan a la industria en la que el 90% de los conductores están vacunados.

El Freedom Convoy “y la despreciable muestra de odio liderada por la derecha política y vergonzosamente alentada por políticos conservadores electos no refleja los valores de Teamsters Canada, ni la gran mayoría de nuestros miembros”, dijo Laporte en un comunicado.

La compañía de camiones más grande de Canadá prácticamente no se ve afectada por el mandato de vacunación para los camioneros que cruzan la frontera entre EE. UU. y Canadá, dijo Alain Bédard, presidente y director ejecutivo de TFI International Inc.

“La vacunación en TFI no es un problema en absoluto”, dijo. Los pocos conductores no vacunados de la empresa se mantienen en Canadá.

Las protestas también enfurecieron a las personas que viven en los alrededores del centro de Ottawa, incluidos los vecindarios cercanos a Parliament Hill, la sede del gobierno federal.

Dave Weatherall, un funcionario federal, vive cerca del área principal de preparación de los camioneros en un estacionamiento propiedad de la ciudad fuera del centro de la ciudad. “Están usando mucho para aterrorizar a la gente”, dijo.

“Es la primera vez desde que tuve hijos que me pregunto seriamente sobre el mundo al que los trajimos. Siempre pensé que podrían manejar la mayoría de las cosas que el mundo les arroja, pero esto se siente diferente”, agregó.

El administrador de la ciudad de Ottawa dijo que todas las empresas de grúas que tienen contrato con la ciudad se han negado a retirar los camiones grandes.

Joel Lightbound, legislador del Partido Liberal de Trudeau, reprendió a su líder el martes por dividir a los canadienses y dijo que su gobierno necesita crear una hoja de ruta para saber cuándo deben levantarse las medidas contra el coronavirus.

“Es hora de que dejemos de dividir a la gente, de dejar de enfrentar a una parte de la población entre sí”, dijo Lightbound.

Trudeau dijo que todos están cansados del COVID-19 y que las restricciones no durarán para siempre. Señaló que Canadá tiene una de las tasas de vacunación más altas del mundo.

“Este gobierno se ha centrado en cada paso del camino en seguir la mejor ciencia, los mejores consejos de salud pública, para mantener a tantas personas lo más seguras posible. Francamente, funcionó”, dijo Trudeau el martes.

Las restricciones pandémicas han sido mucho más estrictas en Canadá que en los EE. UU., pero los canadienses han apoyado en gran medida las medidas. La tasa de mortalidad de Canadá es un tercio de la de su vecino.

Mientras tanto, las provincias canadienses de Saskatchewan, Quebec, Alberta y la Isla del Príncipe Eduardo anunciaron planes para levantar algunas o todas las restricciones de COVID-19, y Alberta eliminó su pasaporte de vacunas casi de inmediato. Hace una semana, el primer ministro de Alberta dijo que el pasaporte de vacunas podría eliminarse a fines de marzo.

El plan de Quebec no incluye el fin de los mandatos de máscara o el sistema de pasaporte de vacunas.

El primer ministro de Quebec, Francois Legault, dijo que los manifestantes que llegaron a la ciudad de Quebec el fin de semana pasado para pedir el fin de las medidas de salud no influyeron en la decisión del gobierno de ofrecer a los quebequenses un plan de reapertura.

“Ahora, si ellos (los manifestantes) quieren atribuirse el mérito de esto y luego no regresan en dos semanas, no me opondré a eso”, dijo Legault.

Foto: AP

Vía: WFLA

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